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PÉDIATRIE  
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Corps étranger des voies aériennes  
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inférieures chez l’enfant  
Objectifs  
Connaître le syndrome de pénétration bronchique.  
Il faut toujours croire un patient qui se plaint d’un corps étranger.  
Définition  
Les corps étrangers des voies aériennes inférieures peuvent se voir aussi  
bien chez l’enfant que chez l’adulte, mais le syndrome de pénétration  
bronchique chez l’enfant présente un tableau typique (circonstances,  
clinique).  
Ce peut être une véritable urgence mais, parfois, il est passé inaperçu  
lors de l’accident parce que l’enfant jouait seul quand il a inhalé un petit  
jouet qu’il portait à la bouche.  
Le plus souvent, lorsqu’on assiste à l’accident, le diagnostic est facile.  
SYNDROME DE PÉNÉTRATION BRONCHIQUE CHEZ LENFANT  
Circonstances : mouvement brusque, bousculade, chute.  
L’objet est avalé involontairement et ne suit pas la voie naturelle mais  
franchit la margelle et passe les cordes vocales.  
Selon sa taille il peut :  
se bloquer dans la sous-glotte (endroit le plus étroit de la partie haute de  
l’arbre respiratoire) ;  
tomber dans la trachée et y rester car il est trop gros pour entrer dans  
une bronche souche (généralement la droite qui suit à peu près l’axe de la  
trachée) ;  
entrer dans une bronche souche et même poursuivre son trajet jusqu’à  
une bronche dont le diamètre n’est pas suffisant pour la taille du corps  
étranger.  
L’enfant est pris d’une quinte de toux extrêmement violente avec  
asphyxie et lutte. Le visage est convulsif, les muscles du cou tendus à  
l’extrême. L’enfant fait tous les mouvements possibles pour essayer  
d’expulser le corps étranger sans y parvenir.  
1. Pour les autres corps étrangers ORL : cf. Fiche 56.  
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